Sunday, 6 November 2011

New book on Eighteenth century vampirism


This book was recently published in Zürich by diaphanes: Die ›phantastische Seuche‹: Episoden des Vampirismus im 18. Jahrhundert by Anja Lauper (208 pages, € 26,90 / CHF 40,00). It is apparently concerned with the 18th century vampire and how it was understood and put to death by its contemporaries, only to rise as the modern, fictional vampire:

'Der Vampir des 18. Jahrhunderts ist einer der singulären Mythen der Moderne. Im Jahr 1732 tritt der Vampir – bis dahin unbekannt – mit einem Schlag in den Diskurs der westlichen Welt ein. Wenig später haben die Buchhändler ihr Sortiment fliegend der plötzlichen vampiristischen Nachfrage angepasst, bevölkert der Vampir die Berichte der Militärärzte von der Ostgrenze der österreichischen Monarchie und streiten sich Mediziner und Theologen um die Deutungshoheit angesichts einer unbekannten Seuche.

In diesem Buch wird der historische Vampirismus von seinem Ende her verstanden. Kein Exorzismus kann ihn ausmerzen, einzig die grundlegende Verwaltungsreform der Habsburgermonarchie, die ab Mitte des 18. Jahrhunderts an die Hand genommen wird, ist in der Lage, den Vampir abzuschaffen, indem sie ihn in eine neue polizeyliche Gesundheits- und Bevölkerungspolitik überträgt und ihn darin zum Verschwinden bringt. Diese gouvernementale Politik schaufelt dem Vampir des 18. Jahrhunderts sein wohlverdientes Grab – und schafft damit die Voraussetzungen für die Proliferation des Vampirs in der Literatur der Moderne.'


Anja Lauper wrote a paper on the subject and Johann Christoph Harenberg's views on vampires, Die 'phantastische Seuche': Johann Christoph Harenbergs Theoretisierung der vampiristischen Einbildungskraft, which was published in Dracula Unbound: Kulturwissenschaftliche Lektüren des Vampirs.

2 comments:

JM Hwang said...

Is this book writen in English?
I want to read this.
I'm interested in Vampire.

Niels K. Petersen said...

Unfortunately, as far as I know, this book is only written in German.

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